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Beauty – Bücher – Blockbuster


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(Jugend-) Buchtipp: Die Spur der Bücher

u1_978-3-8414-4005-1Transparenz: Diesen Roman habe ich mir selbst gekauft und berichte darüber, weil er mir gefallen hat. Für die Verlinkung zu Verlagswebsites erhalte ich keinerlei Gegenleistung.

Mercy Amberdale ist eine Bibliomantin: Sie kann mithilfe von Büchern Magie ausüben. Nach einem tragischen Vorfall schwört Mercy jedoch der Bibliomantik ab und schlägt sich im viktorianischen London damit durch, seltene Bücher für Sammler (auf nicht ganz legalem Wege) zu beschaffen. Das ändert sich jedoch, als ein alter Bekannter sie bittet, in einem mysteriösen Todesfall zu ermitteln: ein Buchhändler ist inmitten seines Ladens verbrannt, ohne dass auch nur ein einziges Buch beschädigt worden ist. Mercys Nachforschungen führen sie tief in die Welt der Bibliomanten und werden schnell gefährlich für die mutige junge Frau…

In Die Spur der Bücher habe ich mich sofort verliebt, als ich das Buchcover gesehen habe: auf dem Bild ist es nicht so richtig zu erkennen, aber die Schrift auf dem Umschlag ist goldfarben und in das Papier eingeprägt. Nachdem ich den Roman dann in der Hand hatte und erfahren habe, dass die Geschichte im viktorianischen Zeitalter spielt, war mir klar, dass ich dieses Buch einfach haben musste. Besonders gut gefallen haben mir das Worldbuilding sowie das Konzept der Bibliomantik, das Kai Meyer bereits in seiner Seiten der Welt -Trilogie eingeführt hat. (Um Die Spur der Bücher zu verstehen, ist es übrigens nicht notwendig, vorher Die Seiten der Welt zu lesen.) Mich persönlich hat vor allem das viktorianische Setting angesprochen, das mit allerlei Anspielungen auf die Schauerromane dieser Epoche zu überzeugen weiß. Aber auch die Handlung, in der nie Langeweile aufkommt, sowie die sympathischen Charaktere (allen voran Mercy) sind ganz nach meinem Geschmack. Es macht großen Spaß, Mercy bei ihren Ermittlungen zu begleiten und mitzuerleben, wie sie sich nach den tragischen Ereignissen in ihrer Vergangenheit langsam wieder der Bibliomantik und ihren Freunden öffnet. Mindestens genauso gut gelungen wie Mercy sind dem Autor jedoch auch die zahlreichen Nebenfiguren und sogar die Bösewichte, die allesamt nachvollziehbare Gründe für ihre (Un)taten haben. Insgesamt habe ich mich so sehr an Mercy und ihre Freunde gewöhnt, dass ich fast ein bisschen traurig war, als ich das Buch (viel zu schnell) durchgelesen hatte. Allerdings soll bereits Ende September die Fortsetzung erscheinen. Positiv hervorzuheben ist außerdem das Ende des Romans: obwohl Die Spur der Bücher als Serie angelegt ist, wird die Leserin hier nicht mit einem Cliffhanger-Ende an die Grenze ihres Geduldsfadens getrieben, sondern bekommt eine ausgewogene Mischung aus geklärten Fragen bzw. abgeschlossenen Handlungssträngen und kleinen Hinweisen, die Neugier auf den nächsten Band wecken, dargeboten. Insgesamt ist Die Spur der Bücher ein spannender Fantasy-Roman mit Krimi-Elementen, der nicht nur jugendlichen Buchliebhaberinnen Freude bereiten dürfte!

Die Spur der Bücher ist beim S. Fischer Verlag erschienen. Die Hardcover-Ausgabe kostet in Deutschland 19,99 Euro (ja, ich weiß, das ist viel Geld, aber das Buch ist einfach wunderschön). Das E-Book ist zum Preis von 14,99 Euro erhältlich. Zudem hat der Argon Hörbuchverlag eine ungekürzte Lesung mit Simon Jäger auf MP3-CD herausgebracht (Laufzeit: 10 Stunden, 46 Minuten), diese liegt preislich bei 19,95 Euro.

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Stella testet: IT Cosmetics „Your Skin But Better™ CC+™ Cream“

Transparenz: Die vorgestellten Produkte wurden mir als kostenloses Testprodukt vom Hersteller zur Verfügung gestellt – natürlich lest ihr hier trotzdem wie immer meine ehrliche Meinung.fullsizeoutput_2ef

Seit kurzem sind ausgewählte Produkte der US-Marke IT Cosmetics bei Douglas hier in Deutschland erhältlich. Vorab durfte ich gratis die Your Skin But Better™ CC+™ Cream LSF 50+ CC Cream sowie den Heavenly Luxe™ Complexion Perfection Brush #7 Pinsel ausprobieren, vielen Dank dafür! Bereits von außen sah das Testpaket sehr schick aus und ich konnte es kaum erwarten, die Produkte dem Praxistest zu unterziehen. fullsizeoutput_2dcDer Pinsel war noch einmal extra in einer Plastikschatulle verpackt, wodurch er gut in Form geblieben ist, die CC Cream kommt in einer metallisch glänzenden Papp-Umverpackung daher, hinter der sich eine 32 ml-Kunststofftube mit Pumpspender verbirgt. IMG_0127Ich persönlich mag Pumpspender sehr gerne, weil diese das Dosieren erleichtern. Die Borsten des Pinsels fühlen sich auf beiden Seiten angenehm weich an.img_0136.jpgIch habe mir die CC Cream im zweithellsten Farbton Light ausgesucht, der insgesamt gut zu meinem natürlichen Hautton passt. (Beim Swatch auf dem Foto oben seht ihr die Rückseite meines blassen Unterarms; auf der Oberseite meines Arms entspricht die Farbe genau meinem natürlichen Hautton.) Die Konsistenz ist weder zu dünn- noch zu dickflüssig und lässt sich mit dem oben abgebildeten Pinsel gut verteilen (übrigens eignen sich auch eine oval Brush oder ein angefeuchtetes Make Up-Schwämmchen ganz hervorragend zum Verteilen des Produkts). Die CC Cream soll Feuchtigkeitscreme, Anti-Aging-Serum, Concealer, Foundation und Sonnenschutz in einem einzigen Produkt vereinen und entsprechend hoch waren meine Erwartungen. Die Deckkraft würde ich als mittelstark bezeichnen, allerdings lässt diese sich durch Schichten problemlos erhöhen. Und das Schichten funktioniert auch ohne Bröckeln oder Krümeln. Die CC Cream hinterlässt ein frisches dewy Finish wie man es sonst eher von koreanischen Beauty-Produkten her kennt. Poren und kleine Fältchen werden leicht kaschiert und mit zwei Schichten ist es mir auch gelungen, meine Augenringe verschwinden zu lassen. Das Hautgefühl ist angenehm und auch nach mehreren Stunden ist das Tragegefühl noch gut. Meine Haut hat sich nicht ausgetrocknet angefühlt, allerdings musste ich nach einigen Stunden den Ölglanz von meiner T-Zone abpudern. Die CC Cream dunkelt nicht nach und ihre Deckkraft bleibt den ganzen Tag über erhalten. Das Produkt ist tierversuchs- und parabenfrei, hat jedoch eine ellenlange Liste an Inhaltsstoffen. fullsizeoutput_2f6Achtung, die Zutatenliste auf der Douglas-Website stimmt nicht mit dem überein, was auf meiner Cremeverpackung steht. Falls ihr also dazu neigt, allergisch auf Kosmetika zu reagieren, prüft als erstes einmal genau die Inhaltsstoffe. Bereits an zweiter Stelle steht Schneckensekret, was ich persönlich sehr gut finde (die VeganerInnen unter euch wohl weniger). Ich nutze gern Seren oder Gesichtsmasken mit Schneckensekret, da dieses die Hauterneuerung fördert. Zudem enthält die CC Cream Niacinamid und Hyaluronsäure als Anti Age-Wirkstoffe. Außerdem sind viele natürliche Öl enthalten wie Babassuöl, Zitronenöl, Bergamottenöl (was auch ganz leicht am Duft der CC Cream zu spüren ist) oder Orangenöl. Der Sonnenschutz wird durch Titandioxid und Zinkoxid gewährleistet. Allerdings besteht die CC Cream auch zu einem großen Teil aus Silikonen, die dafür sorgen, dass Poren und Fältchen kleiner erscheinen. Damit diese nicht langfristig die Poren verstopfen, sollte die CC Cream am Abend gründlich abgeschminkt werden. Kommen wir nun zum Preis: mit 38,99 Euro pro Tube ist die CC Cream deutlich teurer als ein Drogerieprodukt und eher auf einem Preisniveau mit High End-Marken wie Estée Lauder oder Clinique, wobei ich es aufgrund der Inhaltsstoffe eher mit K-Beauty-Marken wie Erborian oder Laneige vergleichen würde. Die hochwertigen Inhaltsstoffe sowie der hohe Lichtschutzfaktor rechtfertigen meiner Meinung nach den recht hohen Preis, zumal das Produkt durch die mittelstarke Deckkraft bei nur einer Schicht sparsam im Verbrauch ist. Die IT Cosmetics Your Skin But Better™ CC+™ Cream LSF 50+ CC Cream ist in Deutschland exklusiv bei Douglas erhältlich. Zu dem Pinsel kann ich tatsächlich nicht ganz so viel sagen, weil ich praktisch keine Erfahrung mit hochpreisigen Pinseln habe. Die Heavenly Luxe™ Complexion Perfection Brush #7 wirkt qualitativ hochwertig und gut verarbeitet (vor allem im Vergleich zu meinen preisgünstigen Pinseln). Der Pinsel liegt gut in der Hand und verliert keine Haare beim Waschen. Ob ich ihn mir zum Preis von 38,99 Euro selbst gekauft hätte? Wahrscheinlich nicht, da ich persönlich lieber mit oval Brushes und Make Up-Schwämmchen arbeite. Weiterempfehlen würde die Heavenly Luxe™ Complexion Perfection Brush #7 aber auf jeden Fall – sie ist ebenfalls exklusiv bei Douglas erhältlich.


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Comic-Buchtipp: Saga von Brian K. Vaughan und Fiona Staples

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© Image Comics

Es ist bereits eine Weile her, dass mich ein Comicbuch so richtig vom Hocker gerissen hat und vor einem Monat war es wieder einmal so weit: Ich habe mit der Saga-Reihe von Brian K. Vaughan und Fiona Staples begonnen und war sofort ab der ersten Seite völlig hin und weg. In Saga geht es um die jungen Eltern Alana und Marko und ihre Tochter Hazel. Die beiden haben ein großes Problem: eigentlich sollten sie als Soldaten an verschiedenen Fronten kämpfen: Alana für technologisch überlegene Landfall-Armee und Marko für die Wreath-Armee, die mittels Magie kämpft. Allerdings haben Alana und Marko sich ineinander verliebt und sind gemeinsam geflüchtet. Ein neugeborenes Baby erleichtert die Sache nicht gerade – zumal es sowohl die Landfall- als auch die Wreath-Machthaber auf das süße kleine Mischwesen Hazel abgesehen haben, das sowohl die typischen Wreath-Hörner als auch die charakteristischen Landfall-Flügel besitzt. Die Leser begleiten nicht nur Alana, Marko und Hazel auf ihrer Flucht durch den Weltraum, sondern lernen auch ihre Verfolger kennen (und beginnen sogar teilweise damit, sie zu mögen). Die Geschichte wird dabei aus unterschiedlichen Perspektiven erzählt (u.a. auch aus der Sicht einer inzwischen erwachsenen Hazel) und führt die Leser auf verschiedene Planeten. Dabei gelingt es dem Comic auf nur 160 Seiten abwechselnd witzig (ich musste tatsächlich laut auflachen), ergreifend und atemberaubend spannend zu sein. Genretechnisch wüsste ich Saga ehrlich gesagt gar nicht richtig einzuordnen: es gibt zwar ein Science Fiction-Setting, aber auch Fantasy-Elemente, eine mitreißende Liebesgeschichte, eine Prise Sozialkritik und lustige Szenen. Erwachsenen Lesern, die für einen solchen Genremix offen sind, empfehle ich Saga bedingungslos (außer sie sind prüde, dann wohl besser nicht). Im englischsprachigen Original kostet die Taschenbuchausgabe um die 12,00 Euro, als E-Book ist sie etwas günstiger. Wer lieber in deutscher Sprache liest, wird bei CrossCult fündig: hier kostet die übersetzte Printversion 22,00 Euro und das E-Book ist zum Preis von 9,99 Euro erhältlich. Auf deren Verlagswebsite gibt es auch eine Leseprobe.


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Stella trainiert mit Fitnessblender

Transparenz: Ich empfehle Fitnessblender weiter, weil ich persönlich von der Website überzeugt bin; für diesen Beitrag erhalte ich keinerlei Gegenleistung.fullsizeoutput_2edIch muss zugeben, dass ich alles andere als sportlich bin; trotzdem möchte ich mich aus gesundheitlichen Gründen einigermaßen fit halten. Über den (übrigens ebenfalls empfehlenswerten) Blog Ein Pummel wird fit bin ich auf die Internetseite Fitnessblender.com gestoßen und war schnell absolut begeistert – inzwischen trainiere ich damit seit Ende Februar an fünf bis sechs Tagen pro Woche für je 30 bis 40 Minuten. Die mehr als 500 gratis Fitness-Videos des Ehepaars Kelli und Daniel decken ein weites Feld an Übungen aus unterschiedlichen Sportarten ab. Während ich mich zunächst vor allem an die Yoga- und Pilates-Workouts gehalten habe, habe ich mich vor einigen Wochen sogar an einige HIIT-Videos herangetraut und war überrascht, wie lange ich auch diese anstrengenden Übungen durchgehalten habe. Besonders gefällt mir an den Videos, wie sympathisch Kelli und Daniel rüberkommen: Sie führen die Übungen selbst vor und geraten dabei auch mal außer Atem oder kommen bei Kickboxing-Kombinationen durcheinander. Zwar sind alle Videos ebenfalls auf dem entsprechenden Youtube-Channel verfügbar, allerdings bietet die Fitnessblender-Website praktische Filterfunktionen (u.a. nach Schwierigkeitsgrad, Länge, beanspruchter Muskulatur oder notwendigem Equipment), die einem das Erstellen eines eigenen Trainingsplans erleichtern, den man mithilfe der integrierten Kalenderfunktion speichern kann. Wer keine Lust hat, selbst einen Plan zusammenzustellen, kann auch eines der fertigen Programme bei Fitnessblender kaufen. Hier gibt es unterschiedliche Varianten, je nach Trainingsziel, das man verfolgt. Ich habe mir den Plan FBReach gekauft, der vor allem die Beweglichkeit verbessern soll. Das vierwöchige Trainingsprogramm hat mich 8,99 Euro (bzw. 9,99 $) gekostet. Mit dem Plan erhält man ein abgestimmtes Trainingsprogramm, das sich aus den bereits vorhandenen (und gratis verfügbaren) Videos zusammensetzt. Man zahlt hier also nicht für die Videos an sich, sondern dafür, dass einem die Planung abgenommen wird. FBReach habe ich inzwischen anderthalb Mal durchgezogen und bin zufrieden mit dem Plan: meine Beweglichkeit hat sich verbessert und ich habe weniger häufig Rückenschmerzen und Verspannungen. Durch die Kalenderfunktion bin ich motiviert, mich aufzuraffen und mein tägliches Programm zu absolvieren, das ich danach mit einem befriedigenden Haken versehen kann. Für die meisten Videos wird nicht einmal Equipment benötigt, allerdings habe ich mir mittlerweile eine Gymnastikmatte und ein paar leichte Hantel zugelegt – die Yoga- und Pilates-Workouts machen mit einer dicken Matte einfach mehr Spaß und mit den Hanteln kann ich mich langsam ans Krafttraining herantasten.

Macht ihr Sport mithilfe von Fitness-Websites? Und wenn ja, welche davon würdet ihr weiterempfehlen?

 


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Christie des Monats: Das Haus an der Düne

Das Haus an der Duene von Agatha ChristieFür alle, die sich lieber von einem guten Krimi anstatt vom Hype um Fußball-WM der Männer mitreißen lassen, habe ich heute einen Hörbuch-Tipp: Das Haus an der Düne von Agatha Christie. Bei einem Urlaub in Cornwall lernt der belgische Meisterdetektiv Hercule Poirot die charmante Nick Buckley kennen. Erstaunt hört er, dass die junge Frau drei Mal innerhalb von kürzester Zeit knapp tödlichen Unfällen entgangen ist. Als Poirot schließlich ein Einschussloch in Nicks Hutkrempe entdeckt, steht für ihn fest, dass das Leben der quirligen Dame in Gefahr ist. Gemeinsam mit seinem Freund Captain Hastings bricht er auf zum titelgebenden Haus an der Düne, dem Familiensitz der Buckleys, der schon bessere Zeiten gesehen hat, um den bevorstehenden Mord an Nick zu verhindern…

Das Haus an der Düne ist eine spannende Krimi-Geschichte, die zum Mitraten einlädt und immer wieder mit unerwarteten Wendungen überrascht. Neben dem (von mir) nicht vorhersehbarem Ende sind die interessanten Figuren eine weitere Stärke der Geschichte: vom scharfsinnigen Detektiv Hercule Poirot, der auch mal einen sarkastischen Spruch rauslässt, über seinen loyalen, aber leicht trotteligen Kumpel Arthur Hastings bis hin zur lebhaften Nick Buckley, ihrer hübschen, aber geistesabwesenden Freundin Freddie oder dem mysteriösen australischen Ehepaar Croft, das in ihrem Gasthaus untergekommen ist. Trotz der Vielfalt an Charakteren sind diese so unterschiedlich und bemerkenswert, dass man beim Hören nicht durcheinander kommt. Obwohl es sich hierbei um eine gekürzte Fassung des Romans handelt, konnte ich der Handlung problemlos folgen. Auch wenn ich eher an die Agatha Christie-Hörbücher mit Oliver Kalkofe als Sprecher gewöhnt bin, konnte mich Wolf Frass mit seiner angenehm ruhigen Stimme ebenfalls überzeugen. Insgesamt kann ich diese Hörbuch-Fassung von Das Haus an der Düne uneingeschränkt an Krimi-Fans weiterempfehlen.

Das Haus an der Düne ist in der Übersetzung von Tanja Handels beim Hörverlag erschienen. Die Laufzeit beträgt 3 Stunden und 29 Minuten. Als Download kostet das Hörbuch 6,95 Euro, für die CD-Fassung beträgt der Preis 9,99 Euro. Audible-AbonnentInnen können auch eines ihrer Guthaben gegen das Hörbuch eintauschen. Wer lieber selbst liest, wird beim Atlantik-Verlag fündig: hier kostet die Taschenbuch-Ausgabe (in der Übersetzung von Monika Gripenberg) 10,00 Euro und das E-Book ist zum Preis von 8,99 Euro erhältlich.


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Stella hört: Die Morde von Pye Hall (Anthony Horowitz)

ha2822_bÜber Blogg dein Buch habe ich kostenlos ein Rezensionsexemplar des Hörbuchs Die Morde von Pye Hall von Anthony Horowitz aus dem JUMBO Verlag erhalten, vielen Dank! Als Fan von klassischen Detektiv-Romanen à la Agatha Christie habe ich mich ganz besonders auf dieses Hörbuch gefreut und wurde nicht enttäuscht. Protagonistin des Romans ist die Londoner Lektorin Susan Ryeland, die das Manuskript zu Morde von Pye Hall, dem neusten Teil der erfolgreichen Atticus Pünd-Reihe liest und dabei feststellt, das ausgerechnet die letzten Kapitel, in denen der Fall aufgeklärt wird, fehlen. Als sie dann zu allem Überfluss auch noch erfährt, dass der Autor Alan Conway verstorben ist, begibt sich Susan selbst auf die Suche nach den fehlenden Seiten und erfährt dabei persönliche Details aus dem Leben von Alan Conway, die sie daran zweifeln lassen, dass der Autor tatsächlich Selbstmord begangen hat…

Das Hörbuch hat zwei Handlungsebenen, die sich durch die beiden Sprecher aber gut voneinander unterscheiden lassen. Die Rahmenhandlung um Susan Ryeland wird von Katja Danowski gesprochen. Frau Danowski gelingt es dabei hervorragend, der klugen Lektorin Persönlichkeit zu verleihen und den Hörern ihre Gefühle zu vermitteln. Der Roman Morde von Pye Hall wird von Bodo Wolf gelesen. Da ich lange Zeit die Fernsehserie Monk geschaut und geliebt habe, in der Herr Wolf als Synchronsprecher des titelgebenden Detektivs fungiert, finde ich diese Besetzung sehr gelungen. Herr Wolf schafft es, jeder der vielen (teilweise recht exzentrischen) Romanfiguren eine eigene Stimme geben. Seine ruhige, getragene Stimme passt sehr gut zu der Handlung von Morde von Pye Hall, die von „Goldenen Zeitalter der Kriminalliteratur“ inspiriert ist und die Form eines Whodunit annimmt. Das Konzept eines „Romans im Roman“ hat mir dabei sehr gefallen, vor allem, als im Laufe der Geschichte gewissen Parallelen zwischen den Morden von Pye Hall und der Rahmenhandlung aufgetaucht sind. Obwohl ich die Geschichte durchgängig interessant fand, wird eher gemächlich ein Spannungsbogen aufgebaut, der erst mit dem Beginn von Susans Nachforschungen so richtig in Gang kommt. Während ich die Auflösung der Morde von Pye Hall durch aufmerksames Zuhören bereits erahnt habe (was ich jedoch nicht weiter schlimm finde), konnte mich das Ende der Rahmenhandlung wirklich überraschen. Am meisten gefallen hat mir das Miträtseln, wer der Täter sein könnte, insofern fand ich es gut, dass der Text den Hörern Hinweise gibt (unter denen natürlich auch einige falsche Fährten sind). Insgesamt empfehle ich Die Morde von Pye Hall allen Krimi-Fans! Das Hörbuch auf 8 CDs mit einer Spielzeit von mehr als 10 Stunden bekommt ihr für 22,00 Euro zum Beispiel direkt beim Verlag. Wer lieber selbst liest, wird beim Insel Verlag fündig, der den Roman sowohl als gedrucktes Buch für 24,00 Euro als auch als E-Book für 19,99 Euro anbietet.



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Buchtipp: Herding Cats von Sarah Andersen

73767974-00-00Wie ich hier auf dem Blog bereits erwähnt habe, ist Sarah Andersen meine absolute Lieblingscartoonistin. Als also vor kurzem ihr drittes Buch, Herding Cats, veröffentlicht worden ist, habe ich es mir direkt am Erscheinungstag gesichert. In den Cartoons geht es meist um Alltagssituationen, mit denen man als junge Frau/ Künstlerin/ introvertierte Person konfrontiert wird und die dadurch besonders lustig werden, dass man sich selbst darin wiederfindet. Neben den kurzen Cartoons, wie sie auch auf Sarahs Homepage zu finden sind, gibt es in dem Buch auch zwei etwas längere Bildergeschichten, die unter dem Motto „Making Stuff in the Modern Era: A Guide for the Young Creative“ stehen und die mich zum Schmunzeln gebracht und mir ebenso gut gefallen haben wie die Cartoons. Der Look des Buches mit dem weichen Stoff auf dem Pullover der Titelfigur und der Überschrift passt gut zu den Geschichten und die Verarbeitung des insgesamt 108-seitigen Bandes ist solide. Bisher ist von Sarahs drei Bücher nur ihr Erstlingswerk auf Deutsch erschienen, allerdings denke ich, dass die Cartoons durch die geringe Menge an Text auch für LeserInnen mit mittelmäßigen Englisch-Kenntnissen verständlich sein dürften. In Deutschland bekommt ihr das Buch für etwa 12,00 Euro im Handel. Alle Fans von Sarah’s Scribbles werden sicherlich ihre Freude an dem Büchlein haben.